Capricci a tavola. Cosa fare se il bambino non vuole mangiare

Quando vostro figlio mangia poco e male, rifiuta totalmente alcuni alimenti, a tavola è una sfida continua..Cosa fare se il rapporto tra il bambino e i pasti non è proprio un idillio? Consigli, suggerimenti e alcune regole chiave.

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di Alessia Altavilla

Insegnare ai bambini a mangiare in modo sano ed equilibrato è uno dei compiti più difficili a cui mamme e papà sono chiamati. Il cibo, infatti, è il tramite attraverso il quale avvengono, a partire dall’età pediatrica in poi, le lotte più dure e aspre tra genitori e figli. Ricatti, espiazione di sensi di colpa, paure e angosce represse, false credenze passano spesso, da una parte e dall’altra, sulla tavola e attraverso la tavola.
Senza arrivare ai casi più estremi di disturbi alimentari in età precoce (sono sempre più numerosi, nei Paesi Occidentali, gli adolescenti e i preadolescenti che soffrono di anoressia, bulimia, obesità grave…) è indubbio che non sempre l’alimentazione dei bambini è quella più indicata per una crescita sana e non sempre i comportamenti di mamma e papà in merito all’educazione alimentare dei più piccoli sono consigliabili.


Una recente ricerca condotta da ricercatori dell'Università di Barcellona ha dimostrato, ad esempio, che la dieta mediterranea protegge dai disturbi da deficit di attenzione e iperattività (ADHD).

PRIMA DI COMINCIARE: UN MEMORANDUM PER MAMMA E PAPÁ
Prima di dare qualche regola per educare i bambini a un’alimentazione corretta, sono necessarie alcune fondamentali premesse. Che valgono a tavola, come in qualsiasi altro ambiente e per qualsiasi altra situazione.


  1. Per prima cosa, il buon esempio!
    Se l’obiettivo è che il bimbo abbia un’alimentazione sana, è fondamentale che per primi mamma e papà seguano un regime alimentare equilibrato. Se i genitori, per dire, non consumano mai frutta o verdura, se spesso mangiano cibo spazzatura, è probabile che anche i bambini seguano questo comportamento. Abituarli a mangiare bene significa, prima di tutto, imparare noi stessi a farlo!
  2. I genitori decidono. I bambini obbediscono
    Troppo spesso, purtroppo, si vedono genitori incapaci di adempiere al loro compito, che si lasciano tiranneggiare dai figli ai quali sono incapaci di dare delle regole. Chiedere a un bambino di 2/3 anni cosa vuole mangiare, offrirgli sempre l’alternativa quando qualcosa non gli piace, pretendere che sia lui a capire quale sia la scelta migliore per la sua salute, è sbagliato oltre che dannoso. Mamma e papà dovrebbero stabilire il menu dei pasti quotidiani e presentarlo al bimbo senza troppe alternative. Tenendo conto dei suoi gusti e delle sue preferenze, certo. Ma non adattandolo alle sue pretese. Fosse per loro, il 90% dei bambini in età pediatrica mangerebbe sempre le stesse cose, cucinate nello stesso identico modo. Per fortuna, però, non sono i bambini a decidere. O non dovrebbero essere loro.
  3. Nessun bambino posto davanti a un piatto pieno si lascia morire di fame!
    Questa massima andrebbe impressa col fuoco nella cucina di tutte le mamme italiane terrorizzate dall’idea che il loro bambino possa morire di fame. Spesso, infatti, l’idea di offrire un’alternativa alimentare al piccolo è dettata dalla paura che, saltando uno o due pasti, il bimbo possa “morire di fame”. Dietro si cela anche quella falsa credenza, dura a morire, che “grasso è bello” e che un bambino più ciccia ha attaccata addosso più è sano. Nulla di più errato, fuorviante, deleterio. Se il bambino è sano e sta bene, se non ha problemi alimentari o psicologici gravi (gravi intolleranze, allergie, disturbi gastro-intestinali rilevanti, perdite affettive, traumi…) non si lascerà davvero morire di fame e, prima o poi, cederà all’offerta che trova nel piatto.



COSA FARE E NON FARE PERCHÁ I PASTI NON DIVENTINO UNA GUERRA APERTA
Regole generali di buona educazione:

  • A tavola si mangia. Non si guarda la televisione, non si utilizzano cellulari e smartphone (salvo chiamate impreviste), non si gioca, non si leggono libri. Durante i pasti, che dovrebbero avvenire in un ambiente sereno e conviviale, si mangia, si chiacchiera, ci si raccontano le esperienze della giornata e si condividono sensazioni ed emozioni. Soprattutto, però, si mangia.
  • Il cibo nel piatto non fa mai schifo. Al massimo può non piacere. In tal caso si mette da parte e si aspetta il piatto successivo, ammesso che ce ne sia uno.
  • Con i bambini più grandi (dai 6 anni in su) si può pretendere che rimangano seduti composti al loro posto fino a quando tutti avranno terminato di mangiare. Se il momento del pasto è sereno e le chiacchiere tra i commensali piacevole, anche i bambini non faranno fatica a rispettare questa regola. Ai bimbi più piccoli potrà essere accordato il permesso di alzarsi dopo che hanno terminato di mangiare il loro pasto.
  • Far mangiare un bambino non significa inseguirlo per tutta la casa con il cucchiaino pieno pregandolo di assaggiare qualcosa. In questo modo, infatti, si investe il piccolo di un potere eccessivo di controllo nei confronti dei genitori. Il bambino può scegliere di non mangiare quello che gli viene offerto. In tal caso, però, rimarrà seduto a tavola secondo le regole di cui sopra e quando tutti avranno finito si alzerà a digiuno senza che gli sia offerta un’alternativa (a meno che questa non sia già stata prevista).

Il cibo non deve mai diventare una forma di ricatto, soprattutto affettivo. Frasi tipo “si mangi i piselli ti do il cioccolato” oppure “se non mangi sei cattivo” non dovrebbero mai essere pronunciate. Il cibo è solo cibo. Serve per nutrirsi, principalmente. Non è una merce di scambio per ottenere questo o quello né tanto meno un metro per giudicare se un bambino è “buono” o “cattivo”.

  • I bambini non vanno ingannati. Adattare leggermente i sapori al loro palato è importantissimo (pretendere che un bimbo di 2 o 3 anni apprezzi sapori quali il piccante, l’aglio, lo speziato… è senza senso). Mescolare tra loro gli ingredienti sperando con uno di coprire il sapore dell’altro no. Se al bimbo, quindi, piace la banana, evitare di mescolare il cavolo a quest’ultima per farglielo mangiare. Finirà per rifiutare l’uno e l’altro. L’ideale sarebbe offrirgli i diversi alimenti, accettando eventuali rifiuti, ma continuando a proporli magari a distanza di tempo. Il gusto, come ogni cosa, si educa. E per farlo, occorre tempo.
  • Cercare di variare il menu quanto possibile. Questo non solo aumenterà le possibilità che il bambino abbia una dieta più completa e varia, ma farà sì che il piccolo non si annoi o, al contrario, non si abitui a mangiare sempre le solite cose, rifiutando tutto il resto. Per quanto possibile, quindi, è importante cercare di essere creativi sia nella proposta delle ricette sia nella scelta degli ingredienti.


Piccoli trucchi:

  • Coinvolgere il bambino in cucina aumenta le chance che i piatti proposti incontrino se non il suo favore, quanto meno la sua curiosità.
  • Abituare il piccolo ad annusare, assaggiare, manipolare…. La conoscenza del cibo non passa solo attraverso il senso del gusto.
  • Niente pasticci fuori dai pasti. Il bambino, come gli adulti, dovrebbe consumare sempre 5 pasti al giorno. Tre principali (colazione, pranzo e cena) e due spuntini (a metà mattina e a metà pomeriggio).

 

 

  • Commento inserito da Lucia il 22 ottobre 2017 alle ore 17:32

    Ciao a tutte. Io sto vivendo una situazione simile a quella di Veronica. Mio figlio ha 3 anni e due mesi e da un anno sto lottando per farlo mangiare qualunque cosa. Da piccolo mangiava tutto. Ora non beve latte, non mangia quasi nulla all' asilo è a casa è una lotta ogni sera. Ci sono periodi in cui nemmeno sta seduto e rifiuta di venire a mangiare

    Altri in cui si siede e lancia il piatto. Altri in cui mangia uno due cucchiai. Sta cominciando a perdere peso e i pediatri dicono che è il mal di gola o altre cavolate . Ho cominciato a farlo mangiare da solo senza la sorellae il padre e qualche volta mangi a ma spesso non mangia. Io non so come fare. Non trovo nessun aiuto e nessuna risposta

    Se riuscite a darmi qualche consiglio vi ringrazio. Sono disperata.

  • Commento inserito da Alessandra il 21 ottobre 2017 alle ore 22:54

    Salve! Sono la mamma di Mattia, quasi 3 anni. Da settembre ha iniziato la scuola dell'infanzia con tutto il carico di novità e scombussolamento che ne consegue si sa! Finora mangiava le solite cose, lo ammetto, ma corrette: la pasta,la carne, le verdure, mai pasticci fuori pasto..banana o yogurt a merenda,latte e biscotti per colazione. Primo pranzo all asilo le maestre mi dicono che ha mangiato tutto il primo..benissimo! Non mi aspettavo certo che spazzolasse tutto..dopo 10 giorni si è ammalato. È stato a casa qualche giorno e al rientro sono iniziati i guai: siamo arrivati ad oggi che Mattia non assaggia neanche più la pasta..mangia pochissimo, all asilo quasi nulla..e sta dimagrendo progressivamente. Io sono incredula perché da sempre lo abbiamo chiamato il cicciottone per ribadire la sua corporatura, non grassa ma ben piazzata! Quello che mi uccide è non riuscire a trovare i motivi profondi di questo cambiamento..ci sta un Po di disorientamento da parte del bambino ma il rifiuto così netto proprio no...l articolo è bellissimo, ma scritto credo da chi non ha figli di 2 o 3 anni che agiscono incomprensibilmente! Quanta bella teoria..quanto poco aggancio alla realtà!seguiti tutti i meravigliosi consigli ma invano..finora!spero di smentirmi!

    Ciao

  • Commento inserito da Amber il 25 settembre 2017 alle ore 20:01

    Ho un bimbo di 2 anni e mezzo che solo ultimamente fa un sacco di storie in tavola. E' sempre stato un mangione,da sempre mangia tutto senza problemi. Ultimamente ha iniziato,solo a casa, (al nido non ci sono problemi) a chiedere ad es. il pane e non quello che ha nel piatto, a volersi alzare, a fare i capricci xche vuole i giochi in tavola. Le regoline a casa prevedono il divieto di queste cose. Bene, se ti alzi non mangi piu null altro, il giochino al massimo lo mettiamo in modo che lo vedi ma in tavola non lo usi, e finche non mangi quello che hai nel piatto il pane non lo avrai. E cosi e', e' dura, xche a volte strilli e capricci,la stanchezza e la paura che"morira' di fame" ti fanno barcollare, ma noi non molliamo(mamma e papa' senza intromissimi di nonni dell anno). Ovviamente questi non sono problemi di accettazione del cibo ma solo di sfide in linea con l eta'

  • Commento inserito da Melissa il 29 agosto 2017 alle ore 14:28

    Magari bastasse applicare i consigli di questo articolo, si risolverebbero i problemi di tante mamme. Purtroppo, come qualcuno ha già scritto, la teoria non fa una piega, ma la realtà è un'altra cosa. Sono una di quelle mamme che salterebbe volentieri i pasti solo per evitare le guerre a tavola con il mio piccolo testardo e malfidente di quasi tre anni. Sono ancora nella fase dei tentativi,ma fin'ora tutti falliti. Rimango a bocca aperta quando sento di bambini che alla sua età mangiano tutto...è una bella fortuna, altrochè!

  • Commento inserito da Desy il 27 agosto 2017 alle ore 01:46

    Leggo questi articoli spesso.tutti uguali con le stesse regole..variare proporre non dare alternativa.. ma li leggo anche e soprattutto per vedere le risposte dei genitori.. almeno non sono l'unica a trovarsi in questa situazione. La mia bimba ha 20 mesi e da quando ne aveva 8 è una lotta! È sicuram vero che non si lasciano morire di fame ma proporre x 5 pasti ogni giorno cose sane per poi buttare via tutto non è facile. Allora cosa fai? Alterni.. mangia lo yogurt alla mattina e a metà mattina? Un frutto? Solo la banana. E a pomeriggio? O niente o rifai lo yogurt. Nn beve latte da almeno t mesi.. e pranzo e cena pasta e carne.. verdure?? Frullate nel sugo.. mai sia che ci sia una puntina verde!! E se rovescia il piatto cosa fai?? Aiuto.. consigli???Nn ce ne sono. la teoria ok ma la pratica è sempre un altra cosa!

  • Commento inserito da Federica il 23 agosto 2017 alle ore 23:39

    Articolo bello, consigli validi..per carità..ma spesso le realtà sono molto complesse e tali da non trovare soluzioni..Io da madre dì una figlia di due anni che non mangia un accidenti di niente posso dire solo una cosa..Che i bambini che mangiano sono solo una gran fortuna è che il metodo c'entra poco..anzi niente..questo il mio modesto parere.


    Grazie


  • Commento inserito da Giada il 19 luglio 2017 alle ore 12:34

    tutti molto bravi a leggere e scrivere copioni ma provare per credere pero'. io ho un bimbo di 3 anni che è molto abitudinario nel mangiare, è un bimbo che non dice mai mamma ho fame, anzi, se gli dici stasera si salta cena è il bimbo più felice del mondo e allora che fai, se vuoi che qualcosa mangi assecondi la situazione e gli prepari ciò che mangia volentieri.

    ogni sera cerco di fargli assaporare qualcosa di diverso, sano e nutriente ma niente, finiamo sempre per mangiarlo io e mio marito, facile parlare con bimbi di forchetta buona.

  • Commento inserito da Erika il 15 giugno 2017 alle ore 22:54

    Salve, sono la mamma di un bimbo di quasi 3 anni ed è dallo svezzamento che combatto per far mangiare mio figlio ma con poco successo. Per un periodo ha mangiato le minestrone con l'omogeneizzato ma anche per quello spesso con dìfficoltà. Ora siamo arrivati al rifiuto totale e mangia solo qualche fruttolo. Le ho provate tutte ma si rifiuta completamente di assaggiare qualsiasi cibo sono disperata!

  • Commento inserito da Veronica il 13 aprile 2017 alle ore 15:36

    Salve,niente di più vero...ho una bimba di sei anni e mangia qualche cucchiaio di pasta in bianco con solo olio di oliva da quando aveva due anni..sono disperata e nessun pediatra da importanza alla situazione..ha fatto anche una visita specialistica in quanto ha dei comportamenti troppo esagerati se vede un puntino nero nel piatto lascia tutto e non mangia fino al giorno dopo..tutti mi dicono che è una fase e passerà..le abbiamo provate tutte davvero tutte con molta buona volontà!!!ma il risultato non cambia ..sono quattro anni che lottiamo su questa cosa..è sotto peso di tre kg ..non molto ,ma non immaginate come è pesante vivere così.le regole su scritte nell articolo le abbiamo applicate tutte..non c'è rimedio e i dottori si lavano le mani,andiamo avanti con la pappa reale ed è come se le diamo acqua fresca.:(..saluti

  • Commento inserito da Ivan il 19 marzo 2017 alle ore 10:16

    Pienamente d'accordo con l'articolo. Se non si danno regole fin da piccoli a 9/10 anni saranno già prepotenti, a 14/15 anni sfanculeranno genitori e insegnanti come già sta capitando e alla maggiore età i ragazzi in questione saranno degli EMERITI STRONZI.

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